Histoire d'eau

LE CYCLE DE L'EAU, LE MOUVEMENT PERPÉTUEL.

Le cycle de l'eau est tout simplement le cycle de la vie. Avec celui du carbone, il détermine en grande partie le climat. Dans le cycle de l'eau, l'eau s'évapore des surfaces aquatiques pour former les nuages. Ensuite, par condensation, elle retombe sous forme de pluie ou de neige et alimente les cours d'eau et les nappes phréatiques.

Ce cycle est permanent. Son élément moteur est le soleil. Il rayonne de l'énergie thermique qui active et maintient les masses d'eau en mouvement.
Bref, depuis les temps géologiques, l'eau passe d'un "réservoir" à l'autre. Elle se régénère et est toujours différente. Il ne s'en crée pas, ne s'en perd pas. Elle se déplace, tout simplement…

L'eau d'aujourd'hui est donc aussi celle qu'ont connu nos ancêtres.
Ce système clos, étonnamment stable, est appelé "hydrosphère". Et, le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il force l'admiration, car l'eau est vraiment l'élément régulateur de la vie.


L'hydrosphère
L'hydrosphère, c'est la somme des réservoirs d'eau de la planète :
- les mers et océans
- les eaux continentales (de surface et souterraines)
- l'atmosphère
- les eaux libérées par la biosphère

L'hydrologique de 4
Le cycle hydrologique est un processus simple. L'eau, l'air, la chaleur et le sol sont les 4 éléments qui y participent.
- la chaleur solaire fait s'évaporer l'eau terrestre et marine
- en s'élevant cette vapeur d'eau se refroidit et se condense.
Elle forme ainsi des nuages ;
- la température de la surface des océans influence fortement la formation de vapeur d'eau ;
- le taux d'humidité du sol détermine la quantité d'eau qui passe dans l'atmosphère, mais les végétaux libèrent aussi de l'eau par évapotranspiration.


Une énergie à 2 sources
L'énergie nécessaire pour faire circuler l'eau est fournie par le soleil et la gravité de la Terre.
Cette théorie "atmosphérique" est restée controversée jusqu'au milieu du XVIIe siècle, s'opposant à celle du "cycle souterrain".
Fondée sur les philosophies de l'Antiquité et sur celle judéo-chrétienne du Déluge, elle considérait que la mer est à l'origine des eaux et qu'elle baigne dans le centre surchauffé
de la Terre. Elle prétendait que - par évaporation et capillarité - l'eau traversait ainsi le plafond des grottes, considérées comme tapissant le sous-sol, pour former les rivières s'écoulant dans les océans…

Un très long parcours
Mais combien parcourt une goutte d'eau ? Savez-vous qu'une goutte d'eau qui évolue dans son cycle peut parcourir en moyenne 1.000 km ?
1000 km3 : c'est aussi l'évaporation quotidienne estimée de l'eau des océans.
Combien de temps reste-t-elle en moyenne dans l'atmosphère ? Environ 8 à 10 jours. Condensée par le froid, elle devient nuages, sous forme de neige ou de pluie et retombe à la surface du globe :
- 60% de cette eau s'évaporent à nouveau
- 15% ruissellent et se jettent dans les cours d'eau, les mers et les océans ;
- 25% s'infiltrent et alimentent les rivières et nappes souterraines.

Des temps de séjour très différents
Si l'eau reste 8 à 10 jours en moyenne dans l'atmosphère, son temps de résidence est très variable selon le "réservoir" dans lequel elle se trouve. Ainsi, on estime qu'une goutte d'eau reste… 37.000 ans dans la mer avant de s'évaporer à nouveau.

Et les fleuves ?
Beaucoup d'entre eux se renouvellent complètement en 16 ans en moyenne.

Que d'eau !
L'eau est le liquide le plus abondant sur Terre.
Répartition de l'eau
Océans 97,3%
Nappes phréatiques 0.6%
Fleuves 0,02%
Calottes polaires et glaciers 2,1%
Vapeur d'eau 0,01%


L'eau précieuse
L'eau couvre 70% de notre planète, mais seuls 2,5% de cette énorme quantité est constituée d'eau douce. De ces 2,5%, à peine 0,26% sont directement disponibles pour la consommation humaine.
Bref, l'eau est finalement une ressource naturelle limitée. Que l'homme ne préserve pas vraiment. Voilà pourquoi elle est si précieuse…

Atmosphère, atmosphère…
A tout moment, l'atmosphère présente une teneur moyenne en eau capable de recouvrir uniformément la Terre d'une couche de pluie de 2,5 cm. Soit l'équivalent de 10 jours de pluie ininterrompus.

Rien ne se perd, rien ne se crée, tout se transforme…
En matière d'eau, la loi de Lavoisier se vérifie depuis les temps les plus lointains. Les quantités d'eau disponibles sur la planète n'ont pas varié depuis quasi l'aube des temps ; à savoir depuis 3 milliards d'années.

Combien d'eau s'évapore chaque année de la surface des mers ?
Environ 1,4 m, soit près de 575 000 km3.

Combien pleut-il ?
La pluviométrie des 5 continents réunis représente quelque
1 100 000 km3 par an :
- Asie, en moyenne 30 000 km3/an
- Amérique du Sud, en moyenne 27 000 km3/an
- Afrique, en moyenne 20 000 km3/an
- Amérique du Nord, en moyenne 17 000 km3/an
- Europe, en moyenne 8 000 km 3/an
- Australie, en moyenne 6 000 km3/an

La Terre, vernie des astres
La Terre est la planète du système solaire qui possède le plus d'eau sur sa surface et dans son atmosphère. Toutefois, cette eau est inégalement répartie sur la surface du globe et toutes les contrées n'ont pas la chance d'en disposer de la même façon.

La source de la vie
Ce récit a de la magie, celle de la vie : les astéroïdes et comètes qui ont formé la Terre en s'agglomérant contenaient l'eau qui constitue celle de notre planète. C'était il y a 4 milliards d'années.
La Terre a ensuite connu une période de dégazage, où les volcans ont libéré l'eau sous forme de vapeur. Cette vapeur est restée confinée dans l'atmosphère aussi longtemps qu'elle s'est maintenue au-delà de 100°C, créant ainsi un effet de serre important.
Lorsque la température a baissé en dessous des 100°C, la vapeur atmosphérique s'est condensée pour former les océans. C'était il y a 3,8 milliards d'années. Une faible quantité de vapeur d'eau est alors restée dans l'atmosphère et - avec le CO2 des volcans - a maintenu un certain niveau d'effet de serre… sans lequel la Terre ne serait qu'une boule de glace !

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